‘골목식당’ 제작진이 방송 출연 이후 업종 변경, 출연자 섭외 논란 등에 대해 입장을 전했다. 그리고 백종원 역시도 이같은 논란 혹은 소문에 대해 “유언비어 퍼뜨리면 저희가 고소하겠다”는 강경한 입장을 드러냈다.
지난 16일 한 매체는 SBS ‘백종원의 골목식당’ 뚝섬 편에 등장했던 출연자들의 인터뷰를 공개했다.인터뷰 속에서 백종원의 솔루션에 만족한 출연자도 있었지만, 다른 출연자는 “시청자들을 끌기 위해 일회성으로 소모하고 버렸다” “열심히 했지만 (백종원의 솔루션이) 어울리지 않는 아이템이었다”고 말하기도 했다. 이에 대해서 제작진은 이런 일부의 언론 보도에 대해서 보도자료를 통해 공식입장을 전했다.
제작진은 “‘골목식당’은 죽어가는 골목, 구도심의 쇠락상권 등에 위치해있는 골목 식당들에게 맞춤 솔루션을 제안하는 프로그램이다. 실제로 일부 출연 식당들은 방송 이후 업종 변경 등을 겪기도 하지만, 이는 방송 이후에 사장님들이 솔루션을 어떻게 적용시키고 발전시키느냐에 따라, 또 이후의 상권 특성에 따라 언제든 달라질 수 있는 부분이다. ‘골목식당’ 방송 이후의 효과에 의문점을 제기하는 것은 이런 특성과 상황을 반영하지 않은 것”이라고 말했다.

이어 최근 있었던 출연자 섭외 논란에 대해서도 “‘골목식당’은 섭외와 관련해 공정성을 지키고 있다. 방송을 위해 식당 사장님들의 캐릭터를 사전에 파악하고 섭외하지 않는다. 작가진은 새 골목섭외가 시작되면 매주 9~10 골목씩, 제보와 조사를 통해 상권을 파악한다. 이후 예비 골목이 선정되면 최소 2~3주 전부터 유동인구와 프랜차이즈 유무, 개인 운영여부, 임대료, 식당별 손님 수와 일 매출 등을 조사하고, 사장님들을 인터뷰한다. 이 과정에서 방송을 함께 할 골목식당들이 정해지지만, 지금도 출연을 거절하는 사장님들이 있어 섭외에 어려움을 겪고 있다. 이는 사장님들 섭외와 관련해 제작진의 의도가 결코 반영될 수 없음을 거듭 밝힌다”고 설명했다.

마지막으로 제작진은 “‘골목식당’은 일부 언론들이 방송에 노출됐던 골목식당들의 무분별한 취재를 우려하고 있다. 사장님들은 많은 관심과 응원에 감사해하고 있지만, 본인의 의사와 상관없는 무리한 취재요청과 인터뷰에 대해서는 부담을 느끼고 있다”며 “더불어 방송 이후 사장님들에 대한 과도한 비난 역시 사장님들이 견디기 힘든 부분이다. 부족한 점이 보이더라도 너그러이 봐주시길 간곡히 요청드리며, ‘골목식당’은 앞으로도 프로그램 제작과 관련해 시청자 분들의 의견을 적극 반영하도록 하겠다”고 당부했다.

특히 수많은 논란과 ‘골목식당’ 출연자들을 두고 떠도는 소문에 대해 백종원 역시 방송을 통해 언급했다. 지난 16일 방송된 ‘골목식당’에서 백종원은 우선 방송 출연 전부터 아는 사람들 사이에서는 맛집으로 통했던 가게를 굳이 솔루션 해 준 것에 대해 설명했다. 백종원은 “저희는 골목상원을 살리는 것에 도움을 드리는 것이다. (장사가 잘 되는) 선두주가가 있으면 그 가게 덕분에 많은 사람들이 모인다. 후발주자들은 그 가게를 보면서 벤치마킹을 할 수 있다”고 말했다.

이어 청파동 하숙골목에서 오픈한지 몇 개월되지 않은 신생 가게를 참여시킨 것에 대해 “같은 골목 안에 있는 가게이기 때문에 신생가게라고 뺄 수는 없다. 그리고 가게를 오픈할 때 어떤 것을 준비를 해야하는지 신생가게 솔루션을 통해 알려주는, 매뉴얼 역할을 할 수도 있다. ‘골목식당’은 오래된 맛집을 알려주는 프로그램이 아니다. 그리고 신생 가게 사장님을 교육하는 프로그램도 아니다. 다양한 상황에 놓인 가게들을 다양한 방식으로 소개하는 것”이라고 전했다.

더불어 백종원은 ‘골목식당’ 출연자 섭외에 대한 수많은 ‘설’들에 대해 “우리가 원한다고 가게 섭외가 되는 것이 아니다. 어떻게 우리가 끼워넣느냐. 청파동 하숙골목의 경우에도 6개 가게 중에 2가게는 섭외에 실패했다. 섭외가 잘 될거라고 오해를 하시는데 어떻게보면 전국적으로 망신을 당할 수도 있기 때문에 출연을 잘 안하시려고 한다. 신생가게가 작가의 친적이라는 소문이 돌고 있던데 그게 사실이라면 고발하셔라. 그런데 유언비어를 퍼뜨리면 저희가 고발하겠다”고 단호한 입장을 전했다.

▼ 이하 ‘골목식당’ 제작진 입장 전문 

SBS <백종원의 골목식당>(이하 골목식당)은 프로그램 관련 일부 언론들의 보도에 대해 예의주시하고 있습니다.

1. <골목식당>은 죽어가는 골목, 구도심의 쇠락상권 등에 위치해있는 골목 식당들에게 맞춤 솔루션을 제안하는 프로그램입니다. 지금까지 방송에 나온 10개 골목 모두 상권의 특성이 다르고, 출연 식당들 역시 다양한 개성과 그에 따른 운영방식, 사장님들의 영업 가치관 등에 따라 운영되어 왔던 곳입니다. <골목식당> 출연이 곧 ‘성공’이라고 말할 수 없는 이유입니다. 실제로 일부 출연 식당들은 방송 이후 업종 변경 등을 겪기도 하지만, 이는 방송 이후에 사장님들이 솔루션을 어떻게 적용시키고 발전시키느냐에 따라, 또 이후의 상권 특성에 따라 언제든 달라질 수 있는 부분입니다. 이에 일부 언론에서 <골목식당> 방송 이후의 효과에 의문점을 제기하는 것은 이런 특성과 상황을 반영하지 않은 것입니다.

2. <골목식당>은 섭외와 관련해 공정성을 지키고 있습니다. <골목식당>은 방송을 위해 식당 사장님들의 캐릭터를 사전에 파악하고 섭외하지 않습니다. 작가진들은 새 골목섭외가 시작되면 매주 9~10 골목씩, 제보와 조사를 통해 상권을 파악합니다. 이후 예비 골목이 선정되면 최소 2~3주 전부터 유동인구와 프랜차이즈 유무, 개인 운영여부, 임대료, 식당별 손님 수와 일 매출 등을 조사하고, 사장님들을 인터뷰합니다. 이 과정에서 방송을 함께 할 골목식당들이 정해지지만, 지금도 출연을 거절하는 사장님들이 있어 섭외에 어려움을 겪고 있습니다. 이는 사장님들 섭외와 관련해 제작진의 의도가 결코 반영될 수 없음을 거듭 밝힙니다.

3. <골목식당>은 일부 언론들이 방송에 노출됐던 골목식당들의 무분별한 취재를 우려하고 있습니다. <골목식당>은 공인이 아닌 일반인 사장님들과 함께 하는 프로그램입니다. 사장님들은 많은 관심과 응원에 감사해하고 있지만, 본인의 의사와 상관없는 무리한 취재요청과 인터뷰에 대해서는 부담을 느끼고 있습니다. 더불어 방송 이후 사장님들에 대한 과도한 비난 역시 사장님들이 견디기 힘든 부분입니다. 부족한 점이 보이더라도 너그러이 봐주시길 간곡히 요청드리며, <골목식당>은 앞으로도 프로그램 제작과 관련해 시청자 분들의 의견을 적극 반영하도록 하겠습니다.

감사합니다.

사진 = SBS