이영돈 PD가 과거 황토팩 안전성 문제를 놓고 갈등을 빚었던 배우 故 김영애에게 뒤늦게 사과했다.

12일 연합뉴스에 따르면 이영돈 PD는 지난 11일 중구 태평로 인근에서 연 기자간담회에서 “몇 년 전 방송을 하다 일생일대의 큰일을 맞았다. 2007년 김영애 씨가 사업한 황토팩에서 쇳가루가 검출됐다는 보도를 했던 일”이라며 운을 뗐다.

이어 “보도 이후 소송이 5년간 이어졌는데 고인이 받았던 고통을 느끼며 오랫동안 사과하고 싶었다. 나 역시 오랜 기간 괴로웠는데 사과할 시점을 잡지 못했다”라며 심경을 전했다.

하지만 해당 보도는 뒤늦게 사실이 아닌 것으로 드러났다. 그러나 2012년 대법원은 “이영돈 PD가 진실로 믿을 만한 타당한 이유가 있었고 보도 목적도 공익을 위한 것”이라며 이영돈 PD의 손을 들어줬고 이후 손해배상 소송에서도 이영돈 PD가 이겼다.

이후 김영애가 2017년 췌장암으로 세상을 떠나면서 과거 황토팩 소송으로 인해 큰 스트레스를 받은 일이 재조명 됐고 이영돈 PD는 많은 비판을 받아야 했다.

이에 대해 이영돈 PD는 “김영애 씨가 돌아가셨을 때 ‘너 문상 안 가냐’는 댓글도 봤다. 저도 가고 싶었지만 용기가 안 났다. 그런 얘기가 나올 때마다 언젠가는 사과해야 하는데 생각했는데 이렇게 늦어졌다”라면서 “늦은 걸 알지만 김영애 씨께 사과하고 싶다. 하늘에서 편히 쉬시길 바란다”며 뒤늦은 사과를 전했다.

또한 그는 “사과하면 편해질까 했지만, 역시 아니다”라며 “내가 평생 지고 가야 할 짐이다. 김영애 씨는 꿈에도 한 번씩 나온다”며 현재 자신의 상황을 털어놓기도 했다.

앞서 이영돈 PD는 지난 2007년 KBS ‘이영돈PD의 소비자고발’을 통해 故 김영애가 판매하던 황토팩에서 중금속이 발견됐다고 보도해 큰 타격을 입은 바 있다.

사진=엑스포츠뉴스 DB